Забавный персонаж из повести Н.В. Гоголя «Тарас Бульба» (1835).

Янкель из повести "Тарас Бульба"

Янкель был польским евреем, занимавшимся торговлей в Сечи, что говорит как о его своеобразной смелости, так и о корыстолюбии (Янкель находился в постоянном страхе, но продолжал торговать). Ибо торговать в Сечи было очень прибыльно, так как казаки были людьми, презиравшими деньги, а также весьма рискованно из-за вспыльчивости местных обитателей.

Кстати, о странной храбрости Янкеля говорит тот факт, что он пробрался в осажденный казаками город, чтобы потребовать возврата долга у пана хорунжего (пан его чуть не повесил).

При этом, судя по всему, Янкель был неплохим оратором и был лидером среди евреев, живущих в Сечи.

…Ясные паны! – произнес жид. – Таких панов еще никогда не видывано. Ей-богу, никогда! Таких добрых, хороших и храбрых не было еще на свете !.. – Голос его замирал и дрожал от страха. – Как можно, чтобы мы думали про запорожцев что-нибудь нехорошее! Те совсем не наши, те, что арендаторствуют на Украйне! Ей-богу, не наши! То совсем не жиды: то черт знает что. То такое, что только поплевать на него, да и бросить! Вот и они скажут то же. Не правда ли, Шлема, или ты, Шмуль?..

Когда казак, прибывший из гетьманщины, рассказал толпе о “нехороших” евреях, которые скупили все церкви, то Янкелю и его товарищам пришлось худо. Казаки схватили его и только заступничество Тараса Бульбы спасло жизнь ростовщика. Что интересно, Янкель, избежав страшной участи, тут же разбил палатку и стал продавать казакам, идущим в военный поход, всякие необходимые в нем вещи.

…Проезжая предместье, Тарас Бульба увидел, что жидок его, Янкель, уже разбил какую-то ятку с навесом и продавал кремни, завертки, порох и всякие войсковые снадобья, нужные на дорогу, даже калачи и хлебы. «Каков чертов жид!» – подумал про себя Тарас…

Попав в Польшу (во время похода казаков), Янкель тут же начинает заниматься ростовщичеством, продажей спиртного и арендным бизнесом (дела его идут весьма успешно).

…Этот жид был известный Янкель. Он уже очутился тут арендатором и корчмарем; прибрал понемногу всех окружных панов и шляхтичей в свои руки, высосал понемногу почти все деньги и сильно означил свое жидовское присутствие в той стране. На расстоянии трех миль во все стороны не оставалось ни одной избы в порядке: все валилось и дряхлело, все пораспивалось, и осталась бедность да лохмотья; как после пожара или чумы, выветрился весь край. И если бы десять лет еще пожил там Янкель, то он, вероятно, выветрил бы и все воеводство…

Янкель, в благодарность за спасение жизни (и за вознаграждение) помогает Тарасу пробраться к Остапу и увидеть его казнь. Надо отдать ему должное. Несмотря на жажду наживы, он искренне хотел помочь Тарасу.

…Так и бросились жиду прежде всего в глаза две тысячи червонных, которые были обещаны за его голову; но он постыдился своей корысти и силился подавить в себе вечную мысль о золоте, которая, как червь, обвивает душу жида…

P.S. С Янкелем связан забавный диалог (после того, как тот выбрался из осажденного города).

– Что ж ты делал в городе? Видел наших?
– Как же! Наших там много: Ицка, Рахум, Самуйло, Хайвалох, еврей-арендатор…
– Пропади они, собаки! – вскрикнул, рассердившись, Тарас. – Что ты мне тычешь свое жидовское племя! Я тебя спрашиваю про наших запорожцев.