Идея рассказа Рэя Брэдбери «Прикосновение пламени» (1954).

Спасти человека от самого себя невозможно

Два пенсионера, когда-то работавших в страховой компании, разработали теорию, согласно которой некоторые люди больше других подвержены риску смерти благодаря своему характеру. Нервные, злые и конфликтные люди наживают врагов и доводят других людей до того, что им хочется убить их. А если плохой характер человека дополняется различного рода неурядицами (плохая работа, неудачный брак и пр.), то страшный исход просто неизбежен. Особенно высока вероятность подобного убийства в жару, когда столбик термометра показывает 92 градуса по Фаренгейту (33,3 градуса по Цельсию).

…Ниже девяноста -достаточно прохладно, и у жертвы больше шансов уцелеть. Но на девяносто два градуса приходится самый пик раздражительности, человек выходит из себя буквально из-за любой мелочи. Мозг превращается в крысу, бегающую по раскаленному докрасна. лабиринту. Достаточно самого малого – взгляда, звука, прикосновения волоска, и зверское убийство!..

Старики, желая проверить свои умозаключения, стал следить за людьми, чей психологический портрет подпадал под их теорию. И действительно, многие из них умерли в течении года. Тогда старики поняли, что изменив свое поведение (например, сходив к психологу) эти люди могли бы остаться в живых. А значит, таких людей можно спасать, вовремя поговорив с ними. Они решили заняться этим.

К сожалению, они не учли тот факт, что на людей с дурным характером практически невозможно повлиять добрым советом. И первая же встреча с женщиной, которая, по мнению стариков, сама напрашивалась на убийство, закончилось трагично.

Женщина стала орать на друзей и один из стариков, не выдержав оскорблений, особенно раздражавших в такое пекло (а температура как раз поднялась до 92 градусов), пришиб ее тростью. После этого, осознав, что они наделали, старики стали покорно ждать смерти (в квартиру, где они беседовали с женщиной, скоро должен был прийти ее муж – огромный, злобный грузчик, одуревший от жары).

…Он шагал тяжкой поступью в раскаленной тьме, поднимаясь через одну ступеньку. Это было чудовище с ребрами мастодонта, буйной львиной гривой, огромными мясистыми ручищами; до тошноты волосатый, до боли обожженный солнцем. Они увидели его лицо лишь на мгновение, когда он расталкивал их своими плечами; то было лоснящееся от пота, облупившееся под солнцем свиное рыло, пот капельками выступил под красными глазами, капал с подбородка, покрывая разводами майку от подмышек до пояса…