Небольшой сюжет из романа Дж. Стейнбека «Квартал Тортилья-флэт» (1935).

Счастливая обладательница пылесоса

Дэнни подарил своей любовнице по прозвищу Конфетка большой блестящий пылесос, забыв о том, что в ее доме не было электричества (электричества не было почти во всех домах Тортильи-Флэт).

…Нередко в часы дневного досуга Конфетка доставала пылесос и прислоняла его к стулу. А когда приходили соседки, она начинала возить его по полу, чтобы показать, как легко он движется. И она тихонько жужжала, подражая мотору.

– Мой друг – человек богатый, – говорила она. – Вот погодите, скоро мне в дом протянут провода, полные электричества, а тогда – жж, жж, жж! – и в комнате чисто.

Соседки пытались опорочить подарок, заявляя: «Нет, щетка и совок, если только уметь ими пользоваться, куда надежнее!»

Но их завистливая хула не могла повредить пылесосу.

Обладание им подняло Конфетку на самую вершину общественной лестницы Тортилья-Флэт. Те, кто не знал ее имени, говорили просто – «ну, эта, с подметальной машиной». Нередко, когда мимо дома Конфетки проходили ее враги, можно было видеть, как она возит пылесосом по полу, жужжа во весь голос. По правде говоря, она каждый день, кончив подметать пол, обрабатывала его пылесосом, руководствуясь следующей теорией: с электричеством он чистил бы лучше, но ведь нельзя же иметь все сразу.

Ей завидовала вся округа. Она держалась теперь с большим достоинством и надменной любезностью и высоко задирала нос, как и надлежит владелице подметальной машины. В любом разговоре она не забывала упомянуть о пылесосе: «Рамон проходил по улице сегодня, когда я пылесосила», «Луиза Митер порезала руку сегодня днем, часа через три после того, как я кончила пылесосить»…

К несчастью Конфетки, друзья Дэнни, опасаясь, что пылесос станет началом долгих и крепких отношений (а они не хотели его терять), убедили его выкрасть свой подарок.

…– Поговаривают, будто ты купил для одной дамы подметальную машину и что эта машина не будет работать, пока в дом не протянут провода. А эти провода стоят очень дорого. Вот некоторые и смеются над таким подарком…

Поскольку Дэнни не хотел оплачивать еще и провода, кража пылесоса была решением проблемы. Друзья обменяли пылесос на вино. Самое смешное, что, местный предприниматель, купивший пылесос, обнаружил, что в нем не было мотора.