Является основой цикла романов А. Азимова про Академию.

Психоистория - вымышленная наука из романов Айзека Азимова

Проблемы применения данной науки являются основой цикла “Академия” (“Основание”).

Суть психоистории заключалась в следующем: поведение человеческих масс можно предугадать с помощью использования математического анализа при изучении социальных, экономических и политических процессов. Практическая значимость психоистории была в появлении инструментов, с помощью которых можно было преодолевать историческую инерцию и изменять направление развития общества в нужную сторону.

Для того, законы психоистории работали, необходимо соблюдение двух условий:

1.Наблюдаемая человеческая масса должна быть достаточно велика (как минимум население целой планеты). Хотя, при определенных условиях, с помощью законов психоистории можно было предсказать поведение отдельных лиц.

2.Объекты анализа не должны знать о результатах прогноза и, вообще, о том что их анализируют.

Согласно психоистории, люди подобны молекулам газа. Движение отдельных молекул предугадать невозможно, но поведение газа в целом подчиняется законам физики. Физика точнее психоистории только потому, что молекул больше чем людей.

Основатель психоистории Гари Сэлдон (к ее созданию его подтолкнул робот Дэниель Оливо, пытаясь сделать человечество лучше), с помощью ее методов рассчитал развитие Империи на 20 000 лет вперед и предугадал ее упадок. Также Селдон разработал план сокращения потерь для человечества от развала Империи и развития новой Империи путем создания на отдаленной планете Академии, небольшого поселения ученых, которое должно было стать центром будущей новой Империи.

Поскольку психоистория могла предугадывать развитие событий лишь с определенной долей вероятности, со временем отклонения от плана стали бы нарастать и он бы рано или поздно развалился. Поэтому, он создал Вторую Академию (организацию психоисториков), которая должны была контролировать отклонения от плана.