Джек Лондон, в своем рассказе «Потерявший лицо», рассказывает о смекалке охотника за мехами.

Как обмануть индейцев и избежать пыток

Субенков вместе со своими товарищами попал в плен к индейцам. Индейцы, обуреваемые местью, подвергали их по очереди жестоким пыткам. Дело в том, что охотники за мехами насильно использовали индейцев как рабов для строительства форта. Через некоторое время индейцы взяли форт приступом и охотники оказались у них в руках.

Очередь Субьенкова приближалась. Он с ужасом ожидал пыток и судорожно думал как их избежать. Неожиданно в голову ему пришла спасительная идея. Он подозвал к себе вождя племени Макамука и сказал, что обладает секретом зелья, которое может защитить человека от удара ножа или топора. Субьенков сказал, что готов расстаться с секретом, если вождь даст ему нарты, рыбу, бобровые шкуры и свободу. Видя, что Макамук сомневается, Субьенков потребовал еще и его дочь.

Жадность пленника убедила Макамука (белые люди умели делать много чудесных вещей). Но потребовал он Субьенкова гарантий. Охотник предложил ему следующий план: он вместе с индейцами идет в лес и собирает нужные травы и ягоды. Затем изготавливает зелье. Для его проверки вождь может три раза ударить топором по шее Субьенкова, предварительно смазанной зельем.

План устроил вождя и пленник вместе с индейцам отправился в лес за ингредиентами для зелья. Через некоторое время зелье было готово. Субьенков помазал им шею и положил голову на бревно. Макамук размахнулся и ударил топором по его шее что есть силы. Голова, естественно, тотчас отлетела.

…Все стояли в страшном замешательстве и молчали, пока постепенно не начали соображать, что никакого средства и не было. Охотник за мехами перехитрил их. Единственный из всех пленников он избежал пытки. Такова была ставка, ради которой он вел игру. И тут все разразились хохотом. Макамук от стыда опустил голову. Охотник за мехами обманул его. Макамук потерял лицо, потерял уважение в глазах своих соплеменников. Они продолжали хохотать. Макамук повернулся и побрел прочь…

Так Субьенков смог избежать позора и боли и достойно умереть.