По сюжету повести «Ночь перед рождеством» чёрту остаётся последняя ночь, когда он может безнаказанно разгуливать по земле и склонять людей к грехопадениям.

Черт из повести Н.В. Гоголя "Ночь перед рождеством" (1831)

Персонаж этот маленького роста, покрыт шерстью, на ногах его копытца, а востренькая мордочка заканчивается свиным рыльцем. Гоголь, изображая чёрта, наделил его свойствами человеческого характера — хитростью, изобретательностью, умом, коварством и трусостью. Кроме того, натура этого фантастического героя весьма склонна к мстительности. С тех пор как кузнец Вакула изобразил на стене церкви картину из Страшного суда, где чёрта избивают грешники, он спит и видит, как бы проучить набожного художника. Именно с целью насолить кузнецу чёрт похищает месяц с ночного неба и поднимает в Диканьке метель. Таким образом, он пытается задержать дома Чуба, отца Оксаны, чтобы влюблённый в девушку Вакула не смог прийти к ней в горницу. Но проказы чёрта провалились и, вдобавок, поставили его самого в неловкое положение.

…Черт между тем не на шутку разнежился у Солохи: целовал ее руку с такими ужимками, как заседатель у поповны, брался за сердце, охал и сказал напрямик, что если она не согласится удовлетворить его страсти и, как водится, наградить, то он готов на все: кинется в воду, а душу отправит прямо в пекло…

Чёрт вынужден забраться в один из трех мешков в доме ведьмы Солохи, чтобы не пересечься с её остальными гостями. Два других мешка были заполнены Головой, дьяком и Чубом соответственно. А вернувшийся от Оксаны Вакула вынес все три мешка из избы. Самые тяжелые мешки кузнец оставил на дороге, а тот, в котором сидел чёрт, потащил с собой к запорожцу Пацюку, чья изба стояла на самом отшибе.

Недолго пришлось кататься чёрту на спине ненавистного кузнеца и строить планы как бы его покарать. Вакула открыл мешок и умудрился оседлать нечистую силу. Под угрозой быть перекрещенным чёрт вынужден лететь с кузнецом на спине в Петербург, чтобы добыть для его капризной возлюбленной царские черевички. На обратный путь из Петербурга в Диканьку чёрту потребовалось много меньше времени, а когда он очутился возле хаты кузнеца, под крик первого петуха, Вакула от души поблагодарил его тремя ударами хворостины и дал возможность сбежать. Так, сын нечистой силы вместо мести, козней и прочих способов одурачивания людей, был сам одурачен простодушным кузнецом.